Beiträge

Kalifat des Terrors: E-Book zum Islamischen Staat

Kalifat des Terrors: Interdisziplinäre Perspektiven auf den Islamischen Staat heißt das erste E-Book des SiPo-Blogs. Neben meinem Text „Der Islamische Staat in Nordafrika – Expansion zwischen Wunsch und Wirklichkeit“ sind darin zahlreiche interessante Beiträge enthalten, darunter von Experten wie Guido Steinberg, Mathieu Guidère, Bente Scheller und Hazim Fouad. Yan St. Pierre von der MOSECON GmbH, meinem Partner, hat den Text „Islamic State and Boko Haram: How dangerous is the partnership?“ beigesteuert.

Kalifat-des-TerrorsDie Idee hinter dem Buch: der Öffentlichkeit frisches Wissen schnell und möglichst barrierefrei zur Verfügung zu stellen. Ein guter und sinnvoller Ansatz angesichts von Verhältnissen, die sich immer schneller verändern, vor allem im Nahen Osten und Nordafrika.

Das E-Book lässt sich entweder hier kostenlos downloaden oder bei epubli als gedruckte Fassung bestellen (9,99 €).

MENA Security Monitor 2015-03-20

Wie ist die Lage in Nahost und Nordafrika? Der MENA Security Monitor bietet jeden Freitag einen Rückblick auf wichtige Ereignisse und Entwicklungen der vergangenen Woche und weist auf besonders lesenswerte Publikationen hin – stets mit dem Fokus auf sicherheitsrelevanten Themen. Weiterlesen

Expansion reloaded: Der Islamische Staat (IS) in Nordafrika

„Die Expansion des Islamischen Staates (IS) nach Nordafrika“ ist das Thema eines Papiers, das ich gemeinsam mit Thiemo Kapffer für das Institut für Strategie-, Politik-, Wirtschafts- und Sicherheitsberatung (ISPSW) verfasst habe. Wir argumentieren darin, dass die vom IS propagierten Landgewinne derzeit nur sehr eingeschränkt den Tatsachen entsprechen. Zudem unterscheiden sich Art und Umfang der behaupteten Expansion von Land zu Land. Jedoch bieten Ägypten und vor allem Libyen gute Voraussetzungen für die weitere Ausbreitung des IS in Nordafrika.

Eine Kurzfassung des Textes ist zuvor bereits auf sicherheitspolitik-blog und bei Focus Online erschienen.

ISIS in Nordafrika: die angebliche Expansion

Im November 2014 schworen mehrere jihadistische Gruppierungen in Ägypten, Libyen und Algerien dem Islamischen Staat (IS) zeitgleich den Treueid. Der Anführer des IS, Abu Bakr al-Baghdadi, erklärte daraufhin, seine Organisation habe weitere Territorien in Nordafrika annektiert, diese Länder seien nun Provinzen des Islamischen Staates.

Diese konzertierte Aktion sorgte weltweit für Aufsehen, vermittelte sie doch den Eindruck einer ungebrochenen Expansion des IS, der nach Landgewinnen in Syrien und dem Irak nun auch in anderen Regionen der islamischen Welt die Vorherrschaft anstrebte. Doch bei näherer Betrachtung entpuppt sich die vom Islamischen Staat erklärte Expansion nach Nordafrika vor allem als geschickte PR-Aktion: Denn die Behauptung des IS, auf einen Schlag die Herrschaft über weite Teile Nordafrikas übernommen zu haben, ist falsch.

Lesen Sie den vollständigen Text auf dem sicherheitspolitik-blog.

UPDATE 17.02.2015: Der Text ist nun zusätzlich auch auf Focus Online erschienen.

Ganz gewöhnliche Kriminelle? – Was Jihadisten antreibt

Edwin Dyers Leben endete am 31. Mai 2009 abends um halb sieben. Am Ende eines weiteren glühend heißen Tages in der Wüste Nordmalis nahm sein Henker eine Klinge in die Hand und trennte Dyers Kopf ab – vor den Augen dreier weiterer Geiseln. Der Tod beendete Dyers rund drei Monate währende Gefangenschaft als Geisel von »Al-Qaida im Islamischen Maghreb« (AQIM). Dyer musste sterben, weil er Brite war: London hatte sich geweigert, ein Lösegeld für seine Freilassung zu zahlen. Die Mitgefangenen hingegen, Deutsche und Schweizer, kamen frei: Die Regierungen beider Länder, so heißt es, hatten gemeinsam rund acht Millionen Euro Lösegeld gezahlt.

Die Entführer von AQIM hatten im Vorfeld die Freilassung des jordanischen Jihad-Ideologen Abu Qatada gefordert, der zu jener Zeit in Großbritannien im Gefängnis saß. Der Tauschhandel kam nicht zustande. Aber damit hatten die Entführer wohl auch nicht gerechnet. Die Forderung nach Abu Qatadas Freilassung wirkte wie ein dürftig kaschierter Vorwand, um ihre eigentlichen Interessen zu verschleiern: Profit.

Edwin Dyer kam ihnen da gerade recht: Der Brite war Verhandlungsmasse, seine Enthauptung erhöhte den Druck auf die Regierungen der übrigen Geiseln und half, die Summe der Lösegelder in die Höhe zu treiben. Nur als toter Mann hatte Dyer einen Nutzen für die Entführer – dafür gleich einen doppelten. Denn AQIM konnte so zweifach profitieren: sich der Welt gegenüber als aufrechte Jihadisten zu präsentieren – und Kapital aus einer ansonsten wertlosen Geisel zu schlagen.

Jihadisten haben mitnichten nur politische Ziele. Häufig geht es den Terroristen auch ums Geschäft. Der Profit ist oftmals heiliger als der Krieg, den die so genannten »Kämpfer auf dem Weg Gottes« führen. Und so lassen sich die Aktivitäten von Terroristen oftmals besser verstehen, wenn man sie aus einer geschäftlichen Perspektive betrachtet und nicht durch das Studium ihrer Propagandaschriften.

Entführungen sind dabei die aus ihrer Sicht optimale Schnittstelle zwischen Terrorismus und Kriminalität: Profit und Propaganda werden zugleich bedient. Diese spezielle Synthese beider Branchen wird gerne als »Gangster-Jihadismus« bezeichnet.

Für AQIM sind Entführungen bereits seit mehr als einem Jahrzehnt von entscheidender Bedeutung für die eigene Finanzierung. Das erste Kidnapping ereignete sich im Februar und März 2003. Damals entführte der AQIM-Vorläufer »Salafistische Gruppe für Predigt und Kampf« (Groupe Salafiste pour la Prédication et le Combat, GSPC) insgesamt 32 Touristen in der Sahara, die später gegen Lösegeld wieder freigelassen wurden. Eine deutsche Geisel starb während der Gefangenschaft an den Strapazen.

Seither hat allein AQIM mehr als 60 Ausländer entführt und dabei vermutlich rund 90 Millionen US-Dollar an Lösegeldern eingestrichen. Die algerische Regierung behauptete 2011 sogar, europäische Staaten hätten AQIM bis dahin etwa 150 Millionen Euro bezahlt – beinahe doppelt so viel. Seit 2008 jedenfalls sind Entführungen die entscheidende Säule der Finanzierung von AQIM.

Für dieses neue Modell der Terrorfinanzierung hat der Journalist Serge Daniel den Begriff »Entführungsindustrie« geprägt. Die funktioniert wie jede Industrie nach dem Prinzip von Angebot und Nachfrage: So waren nur fünf Prozent der Entführten Amerikaner – die USA (ebenso wie Großbritannien) zahlen keine Lösegelder. Stark vertreten hingegen sind einige kleinere Staaten: die Schweiz, Österreich und Spanien. Verlässlich sind diese Angaben naturgemäß nicht. Regierungen und Unternehmen halten Lösegeldzahlungen nach Möglichkeit geheim, um potentielle Nachahmer nicht zu ermutigen. Insofern ist eine hohe Dunkelziffer anzunehmen.

Ein afrikanisches Phänomen?

Die Verschmelzung von Terrorismus und Kriminalität ist indes kein Privileg von AQIM. Momentan macht vor allem der »Islamische Staat« (IS) im Irak und in Syrien durch mannigfaltige kriminelle Aktivitäten zur Finanzierung des eigenen Terrors von sich reden. Neben dem Verkauf von Antiquitäten, der Erpressung von Schutzgeldern und der Plünderung von Banken sind es auch bei IS die Entführungen, die einen großen Teil zum Einkommen beisteuern. Die Zahl der von den Terroristen entführten Personen liegt aktuell im dreistelligen Bereich.

Trotz dieser zahlreichen kriminellen Maßnahmen zur Finanzierung des Terrors wird der »Islamische Staat« noch immer vor allem als jihadistische Bewegung wahrgenommen. In der Tat spielt die Ideologie bei IS gewiss eine nicht zu unterschätzende Rolle. Zugleich aber stellen seine kriminellen Aktivitäten die Tätigkeiten anderer Gruppen locker in den Schatten. Manche Beobachter halten daher auch IS für eine überwiegend kriminelle Organisation; doch fällt der Vorwurf seltener als bei afrikanischen Gruppen.

Geschmuggelt werden Drogen, Waffen, Elfenbein und Menschen

Denn gerade auf dem afrikanischen Kontinent gibt es Verbindungen, die sich zwar als Jihad-Organisationen bezeichnen, deren Aktivitäten aber zu einem großen Teil krimineller Natur sind. Dazu gehören vor allem Boko Haram in Westafrika und Al Shabaab in Ostafrika – die beide wiederum den Kontakt zu AQIM pflegen.

Die Nordafrika-Filiale des globalen Terrornetzwerks Al-Qaida ist – zusammen mit ihren Vorgängergruppen – die Keimzelle des Jihadismus in Afrika. AQIM ist neben dem Geschäft mit Entführungen vor allem im Schmuggel aktiv: Waffen, Zigaretten und in wachsendem Maße Kokain. Wie hoch die Gewinne in diesem Bereich tatsächlich sind, ist unklar. Auch hier existieren keine belastbaren Zahlen. Doch nach Schätzungen auf der Basis von Hochrechnungen beschlagnahmter Drogenfunde könnten die Gewinne mehrere Millionen Euro pro Jahr betragen – bis hin zu 100 Millionen Euro.

Al-Shabaab wiederum finanziert sich hauptsächlich über den Schmuggel und die Kontrolle von Handelsrouten in und durch Ostafrika, inklusive der großen Häfen von Mombasa in Kenia und Daressalam in Tansania. Dazu gehört der Schmuggel von Menschen, Drogen, Waffen und Elfenbein. Hinzu kommt die Erpressung von Schutzgeldern.

Bei Boko Haram in Nigeria lässt sich kaum von einer jihadistischen Organisation sprechen. Hier kommt das Geschäft vor politischen Zielen. Die Gruppe finanziert sich über eine Vielzahl von Quellen: Boko Haram dominiert den Drogenhandel in der Region und kontrolliert die meisten Schmuggelrouten in Westafrika. Hinzu kommen Plünderungen von Siedlungen und Dörfern sowie Entführungen.

Warum aber sind Jihad-Gruppen in Afrika so stark in kriminelle Aktivitäten verstrickt? Einige Beobachter halten afrikanische Jihadisten per se für weniger ideologisch als zum Beispiel arabische Kämpfer. Andere weisen auf die wirtschaftlichen Zwänge hin: AQIM, Al-Shabaab und Boko Haram sind weitgehend Selbstversorger – sie profitieren nur marginal von den Spenden reicher Finanziers in den Golfstaaten.

Jihadisten, Kriminelle – oder »Gangster-Jihadisten«?

Sind die Entführer und Mörder von Edwin Dyer nun Jihadisten, die kriminell geworden sind? Oder handelt es sich bei den AQIM-Männern eher um Kriminelle, die sich hin und wieder als Terroristen betätigen? Wohl beides ist wahr und die Übergänge sind fließend. Fakt ist, dass beide Branchen, der Terrorismus und die Kriminalität, eine sich gegenseitig befruchtende Koexistenz führen: »symbiotischen Terrorismus« nennen das Forscher.

In vielen Fällen ist die Jihad-Rhetorik nur die Tünche, die die kriminellen Aktivitäten notdürftig überdecken und dem eigenen Tun einen ehrbaren Anstrich geben soll: »Wer nur Lösegelder fordert, gilt ›nur‹ als Entführer – wer zusätzlich die Freilassung islamistischer Genossen fordert, zusätzlich als Jihadist«, schreibt der Journalist Marc Engelhard treffend in seinem Buch »Heiliger Krieg oder heiliger Profit. Afrika als neues Schlachtfeld des internationalen Terrorismus«.

So wie die Kriminalität den Terror finanziert, so nützt auch der Terrorismus dem Geschäft: Mit einem wohlplatzierten Anschlag setzen Jihadisten ganze Regionen unter Druck, säen Furcht und demonstrieren die Unfähigkeit der betroffenen Staaten, die Sicherheit ihrer Bürger zu garantieren. Der Terror erhält rechtsfreie Räume, wo Regierungen zu schwach sind, um sich durchzusetzen, mit dem Ziel, den eigenen illegalen Aktivitäten ungestört weiter nachgehen zu können. Er dient somit handfesten wirtschaftlichen Interessen.

Von Jihadisten und Pseudo-Jihadisten

Hinzu kommt, dass in der Praxis Ideologen reinen Wassers selten sind; viele Jihadisten treiben höchst weltliche Motive. So ist nicht jeder, der nominell einer solchen Gruppe angehört, zwangsläufig ein Hardcore-Jihadist. In manchen Regionen bleibt jungen Männern manchmal keine andere Möglichkeit, als sich jihadistischen Gruppen anzuschließen, um Geld verdienen und die Familie ernähren zu können. Im Norden Malis beispielsweise sind AQIM und affiliierte Gruppen in vielen Gebieten die einzig verbliebenen Arbeitgeber.

Nichtsdestotrotz scheint die Neigung zum Kriminellen vor allem eine Sache untergeordneter Kommandeure und lokaler Warlords zu sein, die sich den Jihadisten vorrangig aus geschäftlichem Kalkül anschließen. So verlaufen die Trennlinien zwischen Jihadismus und Kriminalität mitunter mitten durch die Gruppen und Netzwerke selbst: Gruppen wie AQIM oder Al-Shabaab verfügen durchaus über einen ideologischen Kern an geschulten und in erster Linie ideologisch motivierten Jihadisten.

Doch zu den Rändern hin fransen diese Gruppen aus: Die Ideologie und die politischen Ziele des Kernpersonals werden verwässert durch die Motive der Sympathisanten und Geschäftspartner im weiteren Umfeld – häufig genug ist die Motivation eine kriminelle. Entführungen beispielsweise werden meist von Subunternehmern durchgeführt, oftmals lokalen, rein kriminellen Banden.

AQIMs interne Bruchlinien

Im Fall von AQIM verlaufen diese Bruchlinien zwischen Profit und Propaganda zwischen den Bataillonen in Nordafrika und denen in der Sahara und der Sahelzone: Der alte Kern der Gruppe, die Führungsriege um Anführer Abdelmalik Droukdal, hat sich im Norden Algeriens, in der Kabylei, verschanzt. Sie ist seit Jahren nur noch eingeschränkt handlungsfähig. Diese Männer sind die ideologische Basis von AQIM.

Die Bataillone in der Sahara und der Sahelzone hingegen werden von Kommandeuren befehligt, die weniger als Ideologen von sich reden gemacht haben denn durch ihre Aktivitäten als gerissene Schmuggler und skrupellose Geschäftemacher. Die beiden bekanntesten sind die Algerier Mokhtar Belkmokhtar und Abdelhamid Abu Zaid.

Es ist Letzterer, der mit seinen Männern für die Entführung und Enthauptung von Edwin Dyer verantwortlich ist. Abu Zaid hat sich wohl auch deswegen AQIM angeschlossen, weil er die Jihadisten schon seit frühen Schmugglertagen kennt und von der Verbindung profitiert. Die Geiselnahmen sind für ihn wie für Belmokhtar ein lohnendes Geschäft.

Anführer Droukdal hat schon seit Längerem keinen Einfluss mehr auf die Bataillone im Süden: Belmokhtar und Abu Zaid tun, was sie wollen. Dabei folgen sie vor allem ihrer kriminellen Neigung. Diese Strategie hat AQIM schnell zu einer der reichsten Terrorgruppen der Welt gemacht. Doch der wirtschaftliche Erfolg hat auch seine Kehrseite: Die kriminellen Aktivitäten schwächen die Glaubwürdigkeit der Organisation. AQIM wird heute mehr als kriminelle Vereinigung denn als jihadistische Gruppe wahrgenommen.

Doch auch wenn in der Realität oftmals der Profit zählt – allein die Propaganda vermag es, den Jihadisten neue Rekruten zu bescheren. Für vermeintlich hehre Ziele wie den Jihad lassen sich leichter Mitstreiter gewinnen als für den Zigarettenschmuggel. Gerade brutale Videos von Enthauptungen wie der von Edwin Dyer sorgen immer wieder für frisches Personal.

 

Dieser Text erschien zuerst in Zenith, Ausgabe 05/2014. Sie können das Jihad-Dossier hier herunterladen. Besser noch: Bestellen Sie die gesamte Print-Ausgabe.

Jihadisten auf dem Sinai (II) – Ansar al-Jihad

Wer sind die Jihadisten auf dem Sinai? Nachdem ich im ersten Teil Al-Qaida auf der Sinai-Halbinsel (AQSH) porträtiert habe, geht es heute um Ansar al-Jihad. Vorab: Die Gruppe existiert inzwischen vermutlich nicht mehr. Interessant sind jedoch die möglichen Verbindungen zu AQSH.

Am 20. Dezember 2011 gab die Gruppe Ansar al-Jihad fi Jazirat Sina‘ (Unterstützer des Jihad auf der Sinai-Halbinsel), kurz Ansar al-Jihad, ihre Gründung in einem Schreiben bekannt, die sie in dem islamistischen Internet-Forum Sinam al-Jihad veröffentlichte. Darin erklärte die Gruppe, den „Schwur“ des 2011 getöteten Al-Qaida-Führers Usama Bin Ladin erfüllen zu wollen und „das korrupte Regime [Ägyptens, FP] sowie seine Handlanger unter den Juden und den Amerikanern“ zu bekämpfen.

Die Ziele der Gruppe sind – Überraschung! – die Errichtung eines islamischen Emirats auf dem Sinai und die Einführung der Scharia.

SinaiAnsar al-Jihad soll mehrere Anschläge auf die von Ägypten nach Israel verlaufene Gas-Pipeline verübt haben, darunter einen im Februar 2012. Damals hatten die Attentäter nahe der Stadt El-Arish im Norden des Sinai die Pipeline mit Sprengsätze in die Luft gejagt. Für diesen einen Anschlag hat Ansar al-Jihad die Verantwortung übernommen. In ihrem Gründungsschreiben hatten Ansar al-Jihad auch die Angriffe auf Eilat vom August 2011 gepriesen, bei denen acht Israelis getötet und 31 weitere verletzt worden waren. Wer den Anschlag letztlich durchgeführt hat, ist nicht ungewiss; sowohl Ansar al-Jihad als auch die auf dem Sinai operierende Gruppe Ansar Bait al-Maqdis haben dafür die Verantwortung übernommen.

In einem weiteren Schreiben vom 23. Januar 2012 hat Ansar al-Jihad Al-Qaida-Führer Aiman al-Zawahiri den Treueid geschworen. Die Verlautbarung ist nicht namentlich unterschrieben.

Beziehung von Ansar al-Jihad und AQSH? Viele Theorien, nichts Konkretes

Ungeachtet dessen ist die Beziehung von Ansar al-Jihad zu AQSH ungeklärt. Für die einen sind beide Gruppen identisch, die hin und wieder eben unter unterschiedlichen Namen aufträten. Andere Beobachter wiederum sehen Ansar al-Jihad als „militärischen Arm“ von AQSH.

Belege gibt es für keine der beiden Thesen. In der arabischen Presse werden beide Behauptungen stets mit Zitaten namentlich nicht genannte „Offiziere“ der ägyptischen Polizei und der Nachrichtendienste sowie des Militärs zu untermauern versucht. Es stellt sich allerdings die Frage, wieso eine jihadistische Gruppe, die per definitionem militant ist, einen zusätzlichen militärischen Arm brauchen sollte. Dennoch: AQSH hat meines Wissen bis dato für keinen Anschlag die Verantwortung übernommen. Diese werden ihr von Dritten zugeschrieben. Das ist ein erheblicher Unterschied. Eine Verbindung von Ansar al-Jihad und AQSH ist daher nicht auszuschließen.

Eine dritte Variante ist die Theorie, dass „Al-Qaida“ (die Autoren äußern sich nicht dazu, wer das heute genau sein soll) auf dem Sinai unter dem Namen Ansar al-Jihad operiere – unter einem Decknamen gewissermaßen. Das würde zu Bin Ladins Überlegungen eines Rebrandings von Al-Qaida passen, das das ramponierte Image seines Terror-Netzwerks verbessern sollte.

Über Organisation, Führungspersonal und weitere Aktivitäten von Ansar al-Jihad ist nichts bekannt. Die Gruppe soll ihre Basis in den Bergen des Zentralsinai haben, in der Gegend um St. Katharina. Die Mitglieder sollen überwiegend Sinai-Beduinen sein, unter anderem vom Stamm der Tiyaha, die im zentralen Sinai ihr Stammesgebiet haben.

Seit 2012 ist es sehr ruhig geworden um Ansar al-Jihad: keine spektakulären Anschläge mehr, keine Verlautbarungen, kein Lebenszeichen. Vermutlich hat sich die Gruppe inzwischen still und heimlich aufgelöst, die Mitglieder sich anderen, potenteren Gruppen angeschlossen – wie zum Beispiel Ansar Bait al-Maqdis, der aktivsten und wohl gefährlichsten Jihadisten-Gruppe auf dem Sinai.

Diese behandle ich in einem der nächsten Posts.

Jihadisten auf dem Sinai (I) – Al-Qaida auf der Sinai-Halbinsel

Die politischen Umstürze in Ägypten seit dem Arabischen Frühling im Februar 2011 haben auch zu einer massiven Verschlechterung der Sicherheitslage im Land geführt. Besonders prekär ist die Lage auf der Sinai-Halbinsel: Wenigstens 15 salafistische Gruppen sollen laut dem israelischen Inlandsgeheimdienst Schin Bet dort operieren; bei 13 davon handelt es sich um jihadistische Gruppen, die sich zum Teil auf Al-Qaida beziehen. Damit ist im Herzen der Arabischen Welt ein weiterer Hot Spot des Jihadismus entstanden, der die Stabilität der Region langfristig gefährden kann. Doch wer sind die Jihadisten?

Bislang liegen nur wenige belastbare Informationen vor, was die Zahl der Aktiven angeht sowie hinsichtlich der sozialen und ethnischen Zusammensetzung der Gruppen. Die Grenzen zwischen den Gruppen dürften fließend sein, wiederholte Umbenennungen sind anzunehmen. Aktuell spricht nichts für eine kohärente Bewegung der Jihadisten. Es existieren jedoch zahlreiche Basen und Trainingscamps. Dabei haben nicht alle Gruppen ihre Basis auf der Halbinsel; einige operieren aus dem Gaza-Streifen heraus.

In den kommenden Posts werde ich versuchen, ein wenig Licht ins Dunkel zu bringen und die Gruppen kurz porträtieren. Den Anfang macht heute Al-Qaida auf der Sinai-Halbinsel (AQSH).

Al-Qaida auf der Sinai-Halbinsel

Die Nachricht sorgte für Unruhe bei den Sicherheitsbehörden in Ägypten, Israel, Europa und den USA: Am 02. August 2011 tauchten Flugblätter in El-Arish auf, der größten Stadt im Norden des Sinai. Darin wurde die Gründung einer Gruppe namens „Al-Qaida auf der Sinai-Halbinsel“ (Al-Qaida fi Jazirat Sina’) bekannt gegeben.

Nur wenige Tage zuvor, am 29. Juli 2011, hatten mehrere hundert schwergewaffneter Beduinen die Polizei-Station in El-Arish angegriffen. Bei dem Schusswechseln waren drei Zivilisten und zwei Polizisten ums Leben gekommen. Am 30. Juli 2011 hatten Militante die Pipeline angegriffen, die Gas von Ägypten nach Israel und Jordanien transportiert. Es war der dritte Angriff innerhalb eines Monats und der fünfte im Jahre 2011. Die Angreifer nutzten Panzerabwehrraketen (RPG), um ein Loch in die Pipeline zu schiessen.

In dem Papier mit dem Titel „Eine Botschaft von Al-Qaida auf der Sinai-Halbinsel“ forderten die Verfasser unter anderem die Errichtung eines Islamischen Emirats und die Einführung der Scharia auf dem Sinai sowie die Aufhebung des ägyptisch-israelischen Friedensvertrages. Darüber hinaus verlangten sie ein Ende der Unterdrückung der Beduinen auf der Halbinsel. Bald darauf erschien in mehreren jihadistischen Internet-Foren ein Video, indem diese Forderungen wiederholt wurden. Das Video war jedoch nur wenige Tage in den Foren zu finden, bevor es wieder entfernt wurde.

Die Gruppe soll Al-Qaida-Führer Aiman al-Zawahiri den Treueid (bai’a) geschworen haben; Belege dafür fehlen bislang jedoch. Ebenso wenig hat die Zentrale in Pakistan bisher die Gründung einer Filiale im Sinai bekannt gegeben noch AQSH als offiziellen Vertreter bestätigt. Dessen ungeachtet pries Zawahiri die Anschläge auf die Pipeline in einem Audio-Kommentar im Oktober 2012, in dem er sich zur Lage der Revolution Ägypten äußerte und weitere Anschläge gegen Israel forderte.

Bei den Anschlägen könnte es sich somit um die ersten terroristischen Gehversuche einer neuen Gruppe handeln, mit dem Ziel, sich bei der Al-Qaida-Zentrale ins Gespräch zu bringen, um im nächsten Schritt als offizieller Ableger anerkannt zu werden.

Die in dem Pamphlet genannten Forderungen von AQSH stellen eine Mischung aus lokalen, regionalen und internationalen Themen dar. Das spricht dafür, dass die Leute von AQSH entweder erfolgreich Beduinen rekrutiert haben oder aber sich Forderungen der lokalen Bevölkerung aus strategischen Gründen zu eigen machen, um die Beduinen auf ihre Seite zu ziehen.

Mitglieder und Führungspersonal? Unbekannt.

Über die Größe der Gruppe ist nichts bekannt, ebenso wenig über das Führungspersonal der Gruppe. Es ist jedoch anzunehmen, dass eine Verbindung zu Ramzi Muwafi besteht, einem ägyptischen Arzt und echten Veteranen des Jihad mit Verbindungen zur Al-Qaida-Zentrale in Pakistan. Muwafi kämpfte bereits in den 1980er Jahren an der Seite von Usama Bin Ladin in Afghanistan. Er brach 2011 aus einem ägyptischen Gefängnis aus – seither ist er auf dem Sinai aktiv und soll die verschiedenen jihadistischen Gruppen koordinieren. Belege für seine Aktivitäten fehlen indes.

Auf der Basis der wenigen, offen zugänglichen Informationen lässt sich aktuell kein klares Bild der Gruppe zeichnen. Wir wissen nicht, ob AQSH aktuell überhaupt noch existiert, sich aufgelöst hat oder mit einer anderen Gruppe verschmolzen ist. Auch über die Beziehung zur Al-Qaida-Zentrale und anderen Filialen ist nichts bekannt.

Somit könnte es sich bei AQSH auch um einen äußert selbstbewusst auftretenden Haufen von Nachwuchs-Jihadisten ohne direkte Beziehungen zu Al-Qaida handeln.

 

Jihadistische Gruppen in der Sahelzone (II): Al-Murabitun

„Al-Murabitun“ heißt die neueste Jihadisten-Gruppe in Nordafrika. Sie ist das Ergebnis des Zusammenschlusses zweier altbekannter Gruppen: der Katibat al-Mulathimin (Brigade der Verschleierten) des algerischen Jihadisten Mokhtar Belmokhtar (Foto) und der Bewegung für Monotheismus und Jihad in Westafrika (frz. Mouvement pour l’Unicité et le Jihad en l’Afrique de l’Ouest, MUJAO).

Sicherheitsbehörden in der Region rechnen mit einem großen Terroranschlag der Gruppe gegen westliche Ziele in Tunesien, Marokko, Libyen oder Ägypten. Weiterlesen

Jihadisten in der Sahelzone (I) – die wichtigsten Gruppen im Überblick

Die Militäroffensive Frankreichs in Mali (Operation Serval) hat den Vormarsch militanter Islamisten in der Sahelzone vorerst stoppen können – und diese in alle Himmelsrichtungen versprengt. Doch die Jihadisten sind damit keineswegs besiegt. Im Gegenteil: Sie organisieren sich neu.

Aufgrund der sich sehr rasch verändernden Verhältnisse hier ein erster Überblick über die wichtigsten jihadistischen Gruppen in Nordafrika: Al-Qaida im Islamischen Maghreb (AQIM), die Bewegung für Monotheismus und Jihad in Westafrika (frz. Mouvement pour l’Unicité et le Jihad en Afrique de l’Ouest, MUJAO) und Ansar al-Din.

Grundsätzlich gibt es mit Ausnahme von AQIM gibt es nach wie vor nur wenig verlässliche Informationen über diese Gruppierungen. AQIM, Ansar al-Din und MUJAO unterscheiden sich hinsichtlich ihrer tribalen und ethnischen Herkunft sowie in ihrer ideologischen Ausrichtung. Dennoch verfolgen alle drei Gruppen gemeinsame Ziele und führen zusammen Operationen durch. Ihre Beziehungen untereinander sind unklar, die Grenzen fließend. Die sich immer wieder ändernden Allianzen und Brüche sind auf Konflikte und Machtkämpfe zwischen den Anführern der Gruppierungen zurückzuführen.

Al-Qaida im Islamischen Maghreb (AQIM)

Dreh-und Angelpunkt der islamistischen Expansion in Mali ist Al-Qaida im Islamischen Maghreb (AQIM), die nordafrikanische Filiale von Al-Qaida. Sie ist die schlagkräftigste der drei in Mali operierenden Jihad-Gruppen.

AQIM ging im Januar 2007 aus der algerischen Salafistischen Gruppe für Predigt und Kampf (Groupe Salafiste pour la Prédication et le Combat, GSPC) hervor; die Umbenennung machte den Anschluss an Al-Qaida offiziell und signalisierte zudem eine Internationalisierung. Gemäß ihren Verlautbarungen ist es AQIMs Ziel, ein „islamisches Emirat“ im Maghreb zu errichten und alle „islamfeindlichen Regierungen“ sowie westliche Einflüsse zu beseitigen.

Die Mitglieder von AQIM sind zum großen Teil Jihad-Veteranen, die bereits seit 2003 in der Sahara operieren. Der hohe Verfolgungsdruck der algerischen Sicherheitsbehörden hatte ihre zuvor auf Algerien konzentrierten Aktivitäten stark eingeschränkt. In der Folge waren die Kämpfer nach Süden ausgewichen und hatten im Norden Malis einen sicheren Hafen für ihre Aktivitäten geschaffen. Hier haben sie seither ein Netzwerk lokaler Allianzen aufbauen können. AQIM und ihr Vorläufer GSPC sind die Keimzelle des Jihadismus in Nordafrika.

AQIM finanziert sich über Drogen- und Waffenschmuggel sowie durch Lösegelder für entführte Ausländer. Ihr Anführer ist der Algerier Abdulmalik Droukdal. AQIM ist stark von Algeriern dominiert, hat aber Mitglieder aus allen Staaten der Sahara und der Sahelzone. Die Gruppierung soll Anfang 2012 in Mali über mehrere hundert Kämpfer in vier Brigaden verfügt haben: Tariq bin Ziad (Abd al-Hamid Abu Zeid), Al-Furqan (Yahya Abu al-Hamam), Al-Ansar (Abd-al-Karim al-Targui) und Al-Mulathamin (Mokhtar Belmokhtar).

Belmokhtar gründete im Oktober 2012 eine eigene Gruppierung namens Al-Muwaqi’un bil-Dima (Die mit Blut Unterzeichnen). Die Kämpfer seines Bataillons nahm er mit. Auslöser für diesen Schritt waren interne Streitigkeiten mit anderen AQIM-Kommandeuren. Diese Gruppe war für den Angriff auf die Gasanlage im algerischen In Amenas im Januar 2013 verantwortlich.

AQIM kooperiert sowohl mit Ansar al-Din als auch mit MUJAO. Die Gruppen verfolgen gemeinsame Ziele und führen zusammen Operationen durch. Sie unterscheiden sich jedoch hinsichtlich ihrer nationalen, tribalen und ethnischen Zusammensetzung sowie in ihrer Ideologie. Dennoch sind die Grenzen zwischen den Gruppen fließend.

Nach der Vertreibung aus Mali hat AQIM im Süden Libyens, im Grenzgebiet zu Algerien und Niger, den dringend benötigten Ruheraum gefunden, um sich von dem Debakel zu erholen und die eigene Strategie erneut der aktuellen Situation entsprechend anzupassen.

Ansar al-Din

Anders als AQIM ist Ansar al-Din (frz. Ansar Eddine) eine von malischen Tuareg dominierte Gruppierung; hinzu kommen noch Algerier und Nigerianer. Sie wurde im November 2011 durch Iyag Ag Ghali, einenm einflussreichen Tuareg-Führer gegründet, der bereits in den 1990er Jahren eine wichtige Rolle beim Tuareg-Aufstand spielte. Zahlreichen Quellen zufolge habe Ag Ghali die Gruppe erst dann gegründet, als sein Versuch, sich zum Führer der MNLA und der Ifoghas-Tuareg aufzuschwingen, gescheitert sei. Die Mitglieder von Ansar al-Din rekrutierten sich anfangs vorwiegend aus Tuareg seines Stammes; Anfang 2012 kamen noch 40 AQIM-Kämpfer hinzu. Wie viele Mitglieder Ansar al-Din heute hat, ist ungewiss. Mit dem Vormarsch nach Süden konnte die Gruppierung jedoch eine signifikanten Zuwachs an Kämpfern verzeichnen, so dass sie inzwischen mehr Mitglieder als AQIM haben dürfte.

Das Ziel von Ansar al-Din besteht in der Durchsetzung der Scharia. Die Gruppe sorgte im Juni 2012 durch die Zerstörung von Sufi-Gräbern, die die UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt hatte, weltweit für Aufsehen. Bis zur Intervention der Franzosen kontrollierte Ansar al-Din unter anderem die Städte Kidal und Timbuktu. Ansar al-Din scheint weder eine feste politische Agenda zu haben noch nationalstaatliche Interessen zu verfolgen.

Dauer und Natur der Beziehung von Ansar al-Din zu AQIM sind unklar. Einiges spricht dafür, dass beide Gruppen bereits seit der Gründung von Ansar al-Din kooperieren – und sich auf eine Arbeitsteilung geeinigt haben: AQIM übernimmt das jihadistische Kerngeschäft, Ansar al-Din als malische Gruppierung stellt die offizielle Kontrolle und Verwaltung der eroberten Gebiete durch Einheimische sicher. Ansar al-Din fungiert auch als Puffer zwischen den Jihadisten von AQIM und den Tuareg der MNLA.

Bewegung für Monotheismus und Jihad in Westafrika (MUJAO)

Die Bewegung für Monotheismus und Jihad in Westafrika (frz. Mouvement pour l’Unicité et le Jihad en Afrique de l’Ouest, MUJAO) trat erstmals im Dezember 2011 mit der Entführung von drei französischen Entwicklungshelfern im algerischen Tindouf in Erscheinung. Der Zeitpunkt und die Umstände der Entstehung der Gruppe sind jedoch umstritten. MUJAO beschreibt sich selber als Abspaltung von AQIM. Der Hintergrund für den Bruch sollen Streits innerhalb von AQIM um die Verteilung von Lösegeldern gewesen sein. Anderen Quellen zufolge seien mangelnde Aufstiegschancen für Nicht-Algerier innerhalb AQIMs der Grund gewesen. Die Mitglieder sind überwiegend Araber aus Mali, kommen aber auch aus Tunesien, Saudi-Arabien und Ägypten.[3] Auch Mitglieder der nigerianischen Terrorgruppe Boko Haram sollen bei MUJAO kämpfen. Anführer der Gruppe während der Rebellion Mali war der Mauretanier Hamada Ould Mohamed Kheirou. Seither hat die Gruppe mehrere Umorganisationen hinter sich, so dass aktuell unklar ist, wer MUJAO führt.

Das Ziel von MUJAO besteht nach eigener Aussage darin, den Jihad in Westafrika zu verbreiten. Dabei versucht sich die Terror-Gruppe in die Tradition antikolonialistischer Kämpfer Westafrikas wie Hajj Umar Tall oder Amadou Cheikou zu stellen. MUJAO kontrollierte von Juni 2012 bis zur französischen Militäroffensive die Stadt Gao, zusammen mit Belmokhtars AQIM-Bataillon Al-Mulathamin („die Verschleierten“).

Mokhtar Belmokhtar und Al-Murabitun

Die mauretanische Nachrichtenagentur ANI berichtete am 20. August 2013, dass MUJAO und Mokhtar Belmokhtars Gruppe Al-Mulathimin sich zu einer neuen Gruppe namens „Al-Murabitun“ zusammengeschlossen hätten. Der Name spielt auf die islamische Herrscherdynastie der Almoraviden an, deren Reich sich im 11. Jahrhundert über das Gebiet des heutigen Mauretaniens, der Westsahara, Marokkos, Algeriens und Andalusiens erstreckte. ANI zufolge werde Al-Murabitun werde von einem neuen Anführer geleitet. Dessen Identität ist noch nicht bekannt.

Über die Hintergründe des Zusammenschlusses sowie über Belmokhtar und Al-Murabitun schreibe ich in einem der kommenden Blogposts.

Foto: CSIS PONI.

Interview: Sicherheitslage in Nahost und Nordafrika

Heute in der radioWelt bei Bayern 2 spreche ich mit Thomas Meyerhöfer über die Sicherheitslage im Nahen Osten und Nordafrika, die Stärke von Al-Qaida und Sicherheitsvorkehrungen für Unternehmen, die in der Region operieren. Sendezeiten: 6.05 – 8.30 Uhr, 13.05 – 13.30 Uhr und 17.05 – 18 Uhr.